pág 44
/ mayo-agosto 2013
Artículos Técnicos
/ Saneamiento
Cimbra
Conscientes de la importancia de sensibilizar a la sociedad sobre la importancia de las acciones que orga-
nizaciones como ONGAWA realizan, el Colegio ha publicado este artículo que describe las actuaciones de
saneamiento que se están realizando en África.
Saneamiento en África:
un desafío global
R
ecientemente (el pasado mes
de abril) se han publicado
los datos actualizados sobre
cobertura de agua y sanea-
miento en los países en desa-
rrollo, que elabora la iniciativa JMP
(Joint Monitoring Programme) lide-
rada por UNICEF y OMS. Según este
informe, 2.500 millones de personas
aun no tienen acceso a una infraes-
tructura básica de saneamiento, lo
que supone el 36% de la población
mundial. Aunque se han producido
mejoras respecto a los datos recogi-
dos en el informe anterior, el avance
está siendo muy lento. Si se mantie-
ne esta tendencia, no se alcanzará la
meta fijada para el 2015 de reducir a la
mitad la población mundial sin acceso
a saneamiento mejorado, fijada en los
Objetivos de Desarrollo del Milenio
por Naciones Unidas.
África sub-sahariana, junto con el
sur de Asia, siguen siendo las regiones
del mundo con menor cobertura de
saneamiento, que no supera el 50% de
su población. En estas regiones se con-
centran los países con mayores índices
de desnutrición, pobreza, y mortalidad
infantil. La mayor parte de las muertes
de menores de 5 años están asociadas
a casos de diarrea, directamente vincu-
lados a prácticas higiénicas deficientes.
Dentro de lo que se denomina acce-
so a saneamiento no mejorado, se inclu-
yen las infraestructuras compartidas por
varias familias, instalaciones rudimenta-
rias que no cumplen unas condiciones
mínimas de higiene y la práctica de feca-
lismo a cielo abierto. Esta práctica, según
el Informe del JMP, ha registrado una
reducción importante a nivel mundial
en los últimos años, pasando del 24%
al 15% actual. Esto supone que aun al-
canza a 1.040 millones de personas, en
su gran en países en vías de desarrollo, y
principalmente en zonas rurales.
Sin embargo, a pesar de los esfuer-
zos de los últimos años, en África sub-
sahariana el número de personas que
realizan esta práctica sigue aumentan-
do año tras año. En países como An-
gola o Etiopía, los porcentajes de feca-
lismo a cielo abierto alcanzan valores
del 26% y el 45% respectivamente. En
casos extremos como ocurre en Benin,
se llega al 54% de la población.
LA IMPORTANCIA DEL
SANEAMIENTO PARA EL
DESARROLLO HUMANO
El estado del saneamiento cons-
tituye un indicador muy evidente del
desarrollo humano en una comunidad.
La separación de los excrementos y las
aguas residuales del contacto humano
es determinante en la supervivencia in-
fantil, de tal manera que garantizando
el acceso de las comunidades a servi-
cios de saneamiento y a la eliminación
de defecación al aire libre puede reducir
hasta en un tercio la mortalidad infantil.
En definitiva, el saneamiento mejorado
conlleva ventajas innegables para la sa-
lud pública, los medios de vida y la dig-
nidad de las familias y las comunidades.
Es además una herramienta funda-
mental para avanzar en la igualdad de
derechos, como en el caso del derecho
Letrina en el distrito de Same, Tanzania.
Mª del Mar Rivero
Responsable de Agua y Saneamiento de
ONGAWA)
1...,34,35,36,37,38,39,40,41,42,43 45,46,47,48,49,50,51,52,53,54,...76