enero-abril 2013 /
pág 17
Cimbra
e intervenir cuando hay graves le-
siones (mantenimiento correctivo).
En efecto, con el mantenimien-
to preventivo se evitan por un lado
situaciones de riesgo para las perso-
nas (lesiones muy graves que pue-
den producir colapsos de edificios o
de partes de los mismos, despren-
dimientos de fachadas a vía pública,
etc.).
Por otro lado, resulta más econó-
mico realizar mantenimiento pre-
ventivo de una construcción e ins-
pecciones periódicas, que no realizar
dicho mantenimiento y rehabilitarla
cuando está fuertemente degradada
(mantenimiento correctivo), aspecto
que queda plenamente demostrado
en numerosos estudios para varia-
dos tipos de construcciones, como
edificios, presas, puentes, etc.
Las estructuras
inteligentes
para optimizar el
mantenimiento de las
construcciones
En este marco, puede resultar
de gran interés la utilización de
las nuevas tecnologías, con el fin
de facilitar y optimizar la gestión
de la salud estructural y el mante-
nimiento de las construcciones, y
contribuir así de manera decisiva en
alargar la vida útil de las mismas y
reducir costos.
El concepto básico es dotar a la
estructura (ya sea de un edificio, de
un puente, etc.) de unos sensores
(en especial continuos y de fibra
óptica), de manera que la estruc-
tura queda dotada de un “sistema
nerviso” y es capaz de transmitir
datos de interés sobre su estado
de salud (deformaciones, fisuracio-
nes, tensiones, humedades, etc.).
Análogamente, la estructura puede
avisar a través de un sistema de voz
si alguna parte de esta estructura
sufre alguna lesión o disfunción
que supera unos parámetros prees-
tablecidos.
Todo lo referido queda clara-
mente enmarcado dentro del con-
cepto global de“
Smart city
”(ciudad
inteligente) y de “Smart materials”
(materiales inteligentes). De hecho,
este tipo de estructuras referidas se
suelen denominar “
estructuras in-
teligentes
”.
Cabe resaltar que este interesan-
te y útil tema es innovador pues no
hay constancia de ningún edificio
en el mundo que tenga estructura
inteligente. Tan sólo en China, en el
año 2008 se utilizó sistema de mo-
nitorización con fibra óptica durante
la construcción del edificio Dongs-
heng Garden A5, para verificar, en-
tre otras cosas, que las tensiones y
deformaciones que se producían en
los elementos estructurales durante
la construcción eran coherentes con
las previstas en proyecto. Pero como
se ha dicho, dicha monitorización se
realizó sólo durante la construcción
del edificio, no posteriormente para
ayudar a gestionar el mantenimien-
to y la salud estructural del edificio
una vez construido.
Análogamente se debe resaltar
que en Cataluña se han realizado
recientemente investigaciones cien-
tíficas pioneras en el campo de las
estructuras inteligentes, que más
adelante en este artículo se explica-
rán de forma breve.
Figura 1.- Vista de fibras ópticas
Figura 2.- Sección de una fibra óptica
Conelmantenimiento preventivo se
evitan situaciones de riesgo para las
personas, además de ser unamedida
más económica
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